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南関あげ ~熊本県の名産品。特徴や発祥、食べてみた感想

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南関あげは、熊本県玉名郡南関町で昔から作られている油揚げです。

全国的に見ると知る人ぞ知るおあげと言う印象ですが、九州地区では知らない人は居ないというソウルフード的な存在です。

今回は、南関あげの特徴や発祥についてご紹介させていただきます。

 

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南関あげの特徴

南関あげ

現在の南関あげは一般的な油揚げとは少し違うルックスをしています。

形状は袋状になっておらずサイズも20cm角でパリっとした

おせんべいの様な薄さと軽さを持っています。

 

大正時代頃までの南関あげは、もう少し厚みが有り幅が狭い物で、あげに含まれる水分が今よりも多い物だったと言われています。

その為、一般的な油揚げと同じく夏場には痛みやすく、保存期間が短いというウィークポイントが有りました。

それを克服する為に、あげの原料となる豆腐の厚みを薄くし、1度油で揚げてから圧縮し水分を抜き2度揚げする事で、あげに含まれる水分を極力少なくすることに成功しました。

そのおかげで3か月という長期保存が可能な現在の南関あげの姿になりました。

 

油抜きは不要

油揚げは毎日の食事によく登場する食材ですが、使用する際に一番面倒なのが油抜きですね。

油抜きしないとお出汁や水分をはじいてしまって、良く味が含まなかったり汁物が脂っこくなってしまいます。

南関あげはその面倒な油抜きが必要ありません。

カリッとした南関あげは、油抜きしなくてもしっかりお出汁などの水分を吸い込んで、とろけるように柔らかく美味しく調理できるのです。

 

油抜きの手間が省け、なおかつ高温多湿を避け・暗所で保存すれば3か月持つというとても便利な食材です。

これならば乾物のようにいつもストックしておけますね。

 

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南関あげヒストリー

南関あげ

緑に囲まれ風光明媚な里である南関町は古くから関所が有りました。

交通の要所として栄え平家物語の一説にも登場していたり、豊臣秀吉が島津氏征討の為九州を訪れた際に南関を通りました。

その際お茶を点てる為に献上されたのが南関の湧水で、現在も「太閤水(たいこうみず)」と呼ばれ残っています。

 

歴史ある南関の地で作られる南関あげの起源は古く、あの島原の乱(1637年~1638年)の直後、約380年前まで遡ります。

この頃、南関周辺の人口が減少したため四国(伊予松山)から大勢の人々が移住してきました。

その中に豆腐や油揚げを作る技術を持つ職人も含まれていて、南関あげ作りの原型が根付いたのだと言われています。

 

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実際に食べてみた感想

というわけで、熊本市内のスーパーにて南関あげを発見!

実際に味わってみるべく購入してきました。

 

やはり熊本県の名産品ということで、パッケージにはくまモンの姿があります。

南関あげ

南関あげ

南関あげ

カロリーは1枚あたり、75kcalとのことです。

南関あげ

南関あげ

南関あげ

 

今回は、シンプルに味噌汁の具にしてみました。

感想の方は、

フワフワのモッチモチ!味噌汁に入れると汁をよく吸い、トロッととろけるような食感とあげの甘みが広がります。

今まで食べていた油揚げとの違いに驚きました。

取り寄せてでも使いたくなる気持ちが分かります。

日持ちして使い勝手がよく美味しい!と三拍子そろったとても良い食材ですね。

 

トクさん
水分が少ない料理の場合は通常の油揚げと同じように、熱湯をかけたりさっと湯がいたりしたほうが美味しく調理できるそうだよ!
パリパリのままチーズやピザソースを塗ってトースターで焼いた南関あげピザもおすすめだよ♪
メイさん

 

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どこで買えるの?値段は?

もし、南関あげを現地で購入するなら、熊本県玉名郡南関地域の特産品を集めた特産品センターなんかん「いきいき村」がおすすめです。

こちらでは南関あげを使用した「南関あげ巻き寿司」も販売されています。

いきいき村
〒861-0803
熊本県玉名郡南関町関町419-1
TEL:0968-53-0388
FAX:0968-53-0552

 

その他では九州地区のスーパーや特産品を扱うお店などで購入できます。

南関あげの価格としては、

12cm角3枚1袋入りで164円(送料別)

大判3枚入り×2袋で1587円(送料・税込)

くらいだと思います

*ここでご紹介した値段はあくまでも目安です。詳しい価格は各お店で確認してください。

 

また、楽天などの通信販売で購入することも可能です。

在庫状況は変動しますので、下記のバナーから楽天市場での検索結果をチェックしてみてください。

 

「南関あげ」楽天市場の検索結果はこちら!

 

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まとめ

由緒ある南関の地で丁寧に作られてきた南関あげは、保存期間が長く手軽に調理できる事から忙しい現代の生活にピッタリの食材ですね。

ある有名な料理学校の先生も「飲み物の様な滑らかな新しい食感」と大絶賛されています。

南関あげはどんなアレンジにも対応できる食材です。

手でパリパリ割ってお味噌汁に入れたり、甘辛く炊いて俵型に握った酢飯をくるりと巻いたあげ寿司にしたりと定番のあげ料理も美味しいです。

南関あげを玉ねぎと共に甘辛く煮込んで卵とじにした物をどんぶり仕立てにした「南関あげ丼」もヘルシーなご当地グルメとして大変人気が有ります。

現地のお店で食べ比べするのも楽しいですね。

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